Immigration News

针对川普旅行禁令,最高法院说了什么?

川普就任总统的第一周,发布了针对穆斯林七国的旅行禁令(Travel Ban)。在当时引起舆论哗然,之后各级联邦法院纷纷针对这一禁令下达判决要求终止旅行禁令。一年多以来,川普政府三度修改以总统令(Executive Order)为形式的旅行禁令,但仍然在各级联邦法院面临民权团体的挑战,针对旅行禁令是否违宪的诉讼案件一路上诉至最高法院,6月26日,最高法院在暑期休庭之前下发了92页的判决书,九位大法官以五位保守派法官赞成,四位自由派法官反对的判决意见,认为川普政府的旅行禁令合宪。至此,有关旅行禁令的司法争论告一个段落,旅行禁令可以执行,保守派获胜。

川普政府的旅行禁令最终的版本集中以国家安全为由发布禁令,缩小所限制国家的范围,尽量避免这一禁令被舆论贴上“穆斯林禁令”的标签。修改后的版本仅包括四个国家,伊朗,索马里,叙利亚和也门。禁令称这四个国家因为缺乏与美国政府合作的诚意,无法调查其公民赴美旅行的背景和目的,因此无法确定他们是否会成为美国国家安全的威胁。禁令同时也给予这四个国家访美的旅客一些例外的通融,探亲,留学,治病,学术交流等访美的人,即便来自这四个国家,经过调查后仍然可以入境美国。

首席大法官罗伯茨主笔的意见异常谨慎,从国家安全考虑出发,认为川普政府的禁令在移民法所规定的范围以内,而四位自由派法官的反对意见,一方面批评禁令违反了宪法第一修正案宗教中立的原则,一方面,质疑禁令究竟是出于对国家安全的考虑,还是事实上出于对穆斯林的敌意。高院的判决谈到了二战时期将日本裔侨民送往集中营是美国政府在历史上所犯下的错误,提醒现任政府和将来的政府,在种族和宗教领域,不应歧视并区别对待对特定的人群而造成难以磨灭的伤害,甚至铸成美国政府的历史污点。

给赴美华人的建议

禁令得到最高法院的司法认可,川普政府当然雀跃欢呼。这一年多以来,入境美国的盘查询问趋于严格,中美关系因贸易战变得不那么友好。建议近期内赴美旅行的华人带好充足的文件材料,以应对边境移民官员的查问。

若是旅行探亲,建议带好打印的回程机票,在美国期间定下的酒店,行程,记下美国亲友的地址电话;若是公务出差,建议带上公务行程文件,美方的邀请函,会议通知,自己的工作名片等;若是学生签证返美,建议带好原始的I-20表格,成绩单等;若是工作签证回国探亲返美,建议带好工作证明,工资单,工作签证的I-797表。即便持有绿卡返美,也可能需要面对移民官提出的各种问题,若有疑问,请寻求专业律师的意见。

 

美国公布移民新政策,扩大驱逐出境适用对象范围

 

美国移民局(USCIS)6月28号颁布政策备忘录,宣布根据13768号总统行政命令,将驱逐出境执法重点不再限制于优先驱逐有刑事案底的外国人,而是驱逐所有在美国失去合法身份的外国人。这项新政策将对成千上万的在美国的或未来来美国的外国人产生严重的影响,我们建议还没有取得美国公民身份的外籍人士予以关注。

新政策备忘录将可驱逐的情形分成六种案件类型,指示美国移民局官员可以对任何一种情况发出出庭通知书(Notice to Appear,或简称NTA). 其中最不寻常的是对有合法身份的外国人递交的申请,例如转换身份,身份延期或申请入籍,如果申请被拒,移民官可以发给出庭通知书,把这些人送入移民法庭,开始驱逐出境程序。另值得关注的是,永久居民(绿卡持有人)申请失败,如果是因为有案底,也会收到出庭通知书,进入被递解出境的法庭审理程序。

一.涉嫌国家安全的案件

这些案件包括并不限于恐怖行为,间谍活动,阴谋颠覆政府等行为。如果美国移民官相信外国人在美国存在其他可能危及美国国家安全行为的,也可以发给出庭通知书,让移民法庭法官裁决。

二.法律或法条规定案件

美国移民法规规定必须发给出庭通知书的案件包括:(1)以婚姻为基础的临时绿卡申请转正式绿卡被拒的案件;(2)政治庇护申请失败被终止或终止暂缓驱逐出境的案件;(3)未能让移民官确信回国会受到迫害(多用于政治庇护申请)的案件;(4)尼加拉瓜和中美洲救援法申请失败的案件;(5)尼加拉瓜和中美洲救援法前期申请成功但被认可不符合取消被驱逐出境条件的案件; (6)那些失去临时保护令保护而没有其他合法身份的外国人。

三.涉嫌欺诈,误导和滥用公共福利的案件

移民欺诈和误导一直是美国移民法打击的重点。移民局新政策明确规定应该被驱逐出境的欺诈和误导行为不仅包括在美国移民局系统提供虚假材料和信息获取移民或非移民有关的福利,也包括在或向其他政府机构提供虚假材料和信息获取与移民或非移民无关的其他福利的情况。这次的新政策还明确地把滥用美国社会福利接受政府援助的行为规定为可以被优先驱逐出境的范围。

新政策备忘录还明确指示,只要在申请材料里发现虚假或误导的材料信息,不管申请人自己主动撤回申请,放弃申请,还是被拒绝,移民官都可以发出出庭通知书,将作假的外籍申请人送进移民法庭,而且出庭通知书里不要求提供或列举任何有关欺诈或误导的证据。

四.涉嫌刑事案件的案件

新政策备忘录把刑事案件分为严重危害公共安全的案件和普通危害公共安全的案件。严重危害公共安全的案件包括杀人,强奸,性侵未成年人,非法贩运枪支爆炸物,抢劫,勒索,儿童淫秽,贩卖人口,街头犯罪团伙,国际刑警组织稽查对象等。普通危害公共安全的案件是指外籍人士被定罪严重危害公共安全罪名之外的其他刑事案件,或者正在被调查中或者被逮捕(还未被结案)的刑事案件。对严重危害公共安全的案件,移民官完全可以在没有审理外籍人递交的移民或非移民申请之前或者不管有没有被定罪,向外籍申请人发出出庭通知书。对严重危害公共安全的案件,在移民申请或非移民申请被拒后,移民官可以向外籍申请人发出出庭通知书。

五.外国人在美国没有合法身份的情况

在美国有合法身份的外国人递交的移民或非移民申请被拒,而且被拒时外国人在美国的合法身份已经过期或失去,移民官可以在拒绝其申请后发出出庭通知。

六.入籍申请被拒的案件

入籍申请人本来可以入籍,但是被发现在1990年11月29号之前犯有重罪或者拿到美国永久居留身份之后被定可以被驱逐出境的刑事犯罪的,不管这种刑事犯罪是否涉及道德品质。移民官发现入籍申请人有这种情况的,可先发出出庭通知书,入籍申请等移民法庭审理结束后再审理入籍申请的决定。

律师评论

  1. 虽然这个新政策备忘录里的很多规定并不是首次规定,这个新备忘录的发布显示美国政府严格执行美国移民法的有关规定的决心,也是执行川普政府驱赶非法移民的具体措施。这个新备忘录实际明确并放宽移民官把外籍申请人送入美国移民法庭受审的权限。

 

  1. 这个新备忘录的重点是通过发出出庭通知书把移民官认为可以驱逐出境的外国人及时赶进美国移民法庭受审,减少或缩短这些外国人继续非法停留在美国的机会或时间。一旦有出庭通知书在案,外国人日后在美国获得任何移民福利都非常困难,除非出庭通知书得到最终解决。

 

  1. 外国人在美国有合法的非移民身份,但是如果申请转换成其他身份或延长现有的非移民身份的努力不成功,就有被发给出庭通知书被迫上移民法庭受审的风险。所以在美国有合法的身份时转换其他身份时,应该三思而后行。

 

  1. 以前想当然容易获得批准的转换/延长身份的申请,日后可能不再容易了。例如持B-2观光签证来美国旅游,随后申请转成学生身份,结婚移民,工作签证,等,都会存在被拒后收到出庭通知书的风险。

 

2018年4月移民排期及移民走向

美国国务院公布2018年4月移民排期, 本期带各位来看看最新的数据和律师分析意见!

亲属移民

最终裁定日

对比上月排期,根据亲属移民排期表A,对于中国大陆出生的申请人来说:

  • F1类别排期为2011年4月8日;
  • F2A类别排期为2016年5月1日;
  • F2B类别排期为2011年4月8日;
  • F3类别排期为2006年1月8日;
  • F4类别排期为2004年9月15日。

 

B 递交申请日

根据亲属移民排期表B,对于中国大陆出生的申请人来说:

  • F1类别排期为2012年1月1日;
  • F2A类别排期为2017年9月22日;
  • F2B类别排期为2011年9月1日;
  • F3类别排期为2006年9月1日;
  • F4类别排期为2005年3月8日。

 

注:

F1:美国公民成年未婚子女

F2A:美国永久居民配偶和未成年未婚子女

F2B:美国永久居民成年未婚子女

F3:美国公民已婚子女

F4:美国公民兄弟姐妹

 

Xie Law Immigration Newsletter – April 2018

  • H-1B Cap Reached

USCIS announced that the H-1B Cap for FY2019 has reached on April 6th.   For this year, USCIS received 190,098 H-1B petitions during the filing period.   We shall expect to receive the I-129 receipts for the cases selected by the H-1B “lottery”.

Below is the official announcement:

On April 11, USCIS used a computer-generated random selection process to select enough H-1B petitions to meet the congressionally-mandated cap and the U.S.

美国永久居民身份(绿卡)什么情况下会被剥夺或被视放弃?

 

 

拿到绿卡,就是有了美国的永久居留身份。绿卡持有人有权在美国永久居住,学习和工作。但是美国永久居留身份在一些情况下被剥夺或被视为自动放弃。随着越来越多的人拿到绿卡,但因工作或照顾长辈的种种原因需要回国长住,而近期入境被边境移民官盘问为什么在美国境外居住的时间比在美国多,甚至有移民官建议绿卡持有人要么申请回美证(Re-Entry Permit),要么填表签字放弃绿卡。这类事件越来越多,可以说,川普上台之后,移民局对待移民甚至对待持有绿卡的合法移民都不那么友好了,那么,如何维持美国永久居留身份成为一个日益重要的话题。

美国永久居民身份(绿卡)有可能被视为放弃的情况

一旦拿到美国绿卡,持卡人有权在美国永久居留。如果没有任何上述行为的,美国政府不仅不将绿卡持有人赶出美国,而且要求绿卡持有人有在美国永久居留的意图。如果有任何下列情形的,有可能被美国政府视为自动放弃绿卡身份:

  • 搬到另一国家,意图永久居住在那里的
  • 没有申请回美证(Re-Entry Permit),但在外国居留超过一年的。有时即使在国外居留不超过一年的,也有可能被视为自动放弃绿卡
  • 申请了回美证(Re-Entry Permit),但在国外居留超过两年的。有时即使在国外居留不超过一年的,也有可能根据具体情况被视为自动放弃绿卡
  • 居住国外时没有申报所得税的
  • 在所得税申报表上按非移民报税的。

总之,如果绿卡持有人曾经有刑事案底,离开美国前应咨询自己的移民律师,否则有可能回不了美国。如果绿卡持有人没有刑事案底但需要离开美国,应不超过半年的时间回到美国。如果需要在海外长住的,以目前的移民情势来看,建议先递交回美证(Re-Entry Permit)申请后再离开美国。 入境时带上例如工作证明,家人或自己的医疗记录,等,向移民官说明需要长时间居住在海外的原因和理由。在任何情况下,都可以拒绝签署移民官给予的放弃绿卡的表格或其他文件。如果身在海外,遇到特殊情况的,应联系当地的美国使领馆。

美国永久居民身份(绿卡)有可能被剥夺的情况

有绿卡的永久居民在没有成为美国公民之前仍是外国人。 美国社会不欢迎不遵纪守法的外国人。美国政府甚至不喜欢道德品质有问题的外国人。因此,有刑事案子在身或者道德品质不好的外国人的绿卡身份有可能被美国政府收回去。如果希望保住美国永久居住身份,一定要做一个遵纪守法和道德品质良好的外国人。具体说来,绿卡身份的外国人不能有下列违法犯罪行为:

  • 任何可以被判处一年以上徒刑的暴力犯罪
  • 谋杀罪
  • 强奸罪和其他性犯罪
  • 恐怖活动
  • 对儿童实施的性侵犯
  • 非法贩运毒品,枪支或人口
  • 任何有关道德品质方面的犯罪行为,如偷窃,诈骗,等
  • 伤害他人人身或威胁伤害他人人身的犯罪行为
  • 粗心鲁莽行为导致他人严重伤害的

此外,下列行为对自己的永久居留身份(绿卡)也可能产生严重后果

  • 为了自己或他人得到移民方面的利益而撒谎的
  • 还不是美国公民但声称自己是美国公民的
  • 在只对美国公民开放的联邦或地方选择中参与投票的
  • 习惯性醉酒的(经常性喝醉酒或使用非法毒品的)
  • 重婚者(同时和两人或以上保持婚姻关系的)
  • 法庭判令但不扶养家庭或不支付孩子抚养费的
  • 因家暴或违反禁制令而被逮捕过的
  • 为拿到公共福利而撒谎的
  • 没有报税的
  • 18岁至26岁之间的男性故意不进行兵役登记的
  • 帮助他人非法进入美国的,即使这个人是自己的近亲属,即使自己没有收取任何费用。

 

总统当了两周多,川普做了些什么?

 2017年1月21日,川普,一个没有任何从政经验的房地产开发商,被推上世界头号国家的总统宝座.  作为一个华盛顿政圈的局外人,他到底能不能胜任这个工作,所有人都在观望。为什么?因为在很多人看来,这个人不守成规,不按套路出牌。现在两个多星期过去,人们看到了这个人的确和其他政客不一样,他想干就干,说干就干,无视政治规则,真是有点不计后果。那么,这两个多星期,川普都做了些什么?

上任的第一周,川普就拿移民政策和流产政策开刀,让世界跌破眼镜。然后宣布退出TPP,冻结政府机构雇人活动,坚持要在美墨边界建千里长城,同意修建两条有争议的输油管道,声称要解除奥巴马医疗保险(Obamacare),等等。这些总统行政命令涉及美国社会政治经济的很多方面,有的大大修改了美国的传统政策和惯例,有的试图延伸扩大总统行政权限。我们来看看具体有哪些改变。

移民政策方面

  1. 川普禁止来自七个穆斯林国家的移民和签证持有人在90天内(即4月底)进入美国。 这七个国家是伊拉克,伊朗,叙利亚,利比亚,也门,索马里和苏丹。结果,几百家正在旅行中的人们在机场海关被扣押,有的甚至被遣返,很多拿到美国签证的人连飞机都不让上,或者抵达美国机场但被边境管理局扣押不准入境。这其中甚至包括持有合法有效的美国绿卡或者各类签证的人。经过多方努力,白宫幕僚出来澄清,不是这几个国家的所有绿卡持有人都不能入境,只是这些有不利情况的绿卡持有人不能进入美国,加强边境的审查。这种突然而来的官方做法,惊吓住了世界人民。媒体称之为“穆斯林禁令”,在签发当天即引发全美国多个城市的民众去机场静坐示威。事件延烧的这段时间,甚至在世界其他的城市也爆发了反对川普政府的游行示威活动。该“禁令”说是为了严防穆斯林恐怖份子,但真正的恐怖分子不会只来自这七个国家;美其名曰是为了美国国家安全,但这种没有智慧的政策或做法可能让美国人民更加缺乏安全感。这也说明川普身边反移民的右翼幕僚在左右或影响川普的决策。“禁令”被美国公民自由联盟上告法院,联邦法官宣布禁令违宪,而因为拒绝为禁令辩护,代理司法部长被白宫就地免职。事后,白宫及国会共和党议员承认,推出禁止这七个国家的移民进入美国的政策并不是白宫政府机构遵循正常的国安程序而发布的决策,是川普及其幕僚的决定,并未与美国司法部沟通。截止总统上任第三个星期,华盛顿州政府提告,联邦法官判决暂时禁止执行“禁令”,司法部于2月7日电话连线在联邦巡回法院为白宫辩护,等待三位联邦法官的裁决。此案几乎一定会上诉至美国的最高法院。
  2. 川普总统令改变现行政策,命令国土安全部将其在入境时抓获的所有非法移民全部关押起来。以前这些人被抓后,允许入境美国,等待申请政治避难或者等开庭日期。现在这些人要么被关押起来要么被迅速递解出境。在奥巴马时期,美国政府优先将被犯有重罪案的非法移民递解出境。川普政策则将优先递解出境的范围扩大到所有有刑事案底的,没有合法身份的外国人,甚至包括被法庭判无照驾车违章的外国人。为了便于迅速将有案底的外国人递解出境,川普增加出入境部门和递解出境部门特工,并要求他们主动查询移民数据库,寻找那些被关进地方监狱的没有合法身份的外国人,要求地方监狱把他们想递解出境的外国人送交国土安全部,安排递解出境。
  3. 川普暂停美国难民接纳安置项目120天,直至今年5月底。并且无限期地停止接纳叙利亚难民。同时宣布将今年接收难民指标砍掉一半,唯一例外的是优先接纳那些受到宗教迫害的难民。行政命令纳入宗教因素的考量,以宪法第一修正案确立政教分离的精神而言,是违宪的。
  4. 川普指示美国国土安全部使用现有的资金开始在美国墨西哥边界修筑一道隔离墙。他一再对媒体声称,不够的资金要墨西哥政府掏腰包。墨西哥政府掏不出来的话,则要求美国国会批准,让全国的老百姓承担费用。目前还不清楚川普本人会不会捐钱去修墙,也不知道川普在发布命令之前有没有人事先帮他进行政策的可行性调研。建设好的隔离墙将成为继中国万里长城之后的另外一个千里长城。老百姓们希望这堵墙能达到期望的目标,以防止毒品,暴力犯罪进入美国,而不会又成为一个劳民伤财的官僚工程。

人口政策方面

川普政府宣布停止为美国境内的计划生育组织提供联邦资助,只要这些组织提供流产服务或者与客户讨论流产问题,即得不到联邦政府的资金。这种粗暴的做法可能导致那些不做流产便有生命危险的孕妇丢掉性命。此外,过去那些为第三世界贫穷国家的妇女提供流产服务的国际慈善组织也接受美国联邦资助,但川普的总统令停止给所有的国际计划生育组织提供资助。并且不容许国际计划生育组织与客户讨论流产事宜。失去美国联邦政府的资金援助可能导致贫穷国家的孕妇得不到必要的,可靠的,安全的信息和帮助,转而寻找其他不安全的办法解决流产问题,她们甚至会面临生命危险。

外交政策方面

川普批准美国特别行动小组针对也门恐怖份子基地的空袭。据说炸死了一名恐怖份子小头目。但同时也炸死了美国特别行动小组组员和前恐怖份子头头的有美国公民身份的8岁女儿。美国国防部声称没有平民在这场空袭中丧生。但地方报纸确认实际死亡的平民数字远远高于美国国防部提供的伤亡数字。

国际贸易政策方面

川普改变奥巴马政府的贸易政策,终止参与跨太平洋伙伴关系协议(TPP)的商讨工作,正式退出跨太平洋伙伴关系协议(TPP)。

住房政策方面

奥巴马离任之前其住房与城市发展部宣布将房贷利率降低零点二五。川普上台后立即停止降低利率,这样一来,收入不丰厚的,刚刚成立小家庭的第一次购房者恐怕无法获得较低利率的房屋贷款。

财政政策方面

川普发布总统行政命令要求劳工部重新考虑退休福利顾问必须以客户的最佳利益行事的条例,还要求财政部与其他财政管控机关开始撤销奥巴马时期颁布的财政改革法(Dodd Frank Act)所涉及的一些条例的程序,为金融行业抹去监管条例。据金融业人士分析,Dodd Frank 法案是应对2008年次贷危机所通过的监管法案,如果被推翻,则可能再次引发次贷危机。

卫生政策方面

川普政府取消鼓励民众加入奥巴马健康保险计划的广告。发布总统行政命令要求行政机构免除或者不收取奥巴马健康保险计划的收费。但是具体如何解释或执行这一行政命令,健保计划谁来买单,则不得知。估计美国未来的卫生健康政策在一段时间内还会处于不确定状态。

环境政策方面

川普支持修建达科他输油管道。批评者说这条管道没有经过工程部门执行的环境影响研究,会危及保护区水资源供应。川普还鼓励加拿大能源公司重新递交修建输油管道的申请(奥巴马政府没有批准)并答应收到申请后会立即做出答复。从这些举动和他的以前开发商的背景,可以了解川普的环境政策会重视利益甚于重视环保。

政府招聘政策方面

川普冻结联邦政府机构的一切招人活动,但是军事机构,国家安全职位与公共安全职位除外。川普还要求在他任命的机构部门领导人正式就任之前不得颁布新行政条例,现有的一些条例暂时被冻结,例如允许优先录用军人配偶的条例等,均被冻结。

司法政策方面

代理司法部长因表示执法机构只服从法律而被川普就地免职,又提名一位极其保守的联邦法官代替过世的斯克里亚就任第九位最高法院大法官之职。本周华盛顿州联邦法官洛巴特做出裁决,暂停执行川普禁止穆斯林入境的行政命令。换了代理部长的美国司法部随即以损害公共利益,以干涉行政权力为由向联邦第九巡回上诉法院提起上诉,要求立即暂停执行洛巴特法官的裁决。2月5日位于旧金山的第九巡回上诉法院驳回司法部的紧急请求,拒绝立即恢复川普的禁止穆斯林入境的行政命令,指示司法部补充理由和证据,择日再宣判。川普在洛巴特法官裁决之后,连发5条推特文章,攻击该法官和裁决,大骂“这个‘所谓的’法官的判决荒谬透顶!”这样攻击和藐视在美国享有被尊重地位的联邦法官,他的言行令舆论一片哗然。

总之,川普仅在位两周,他的言行举止已经把他和以前的美国总统区别开来。他有言有行,但是他的很多言行无视现有的规则,一些决策缺乏系统性或深思熟虑的严谨,甚至与美国现行法律相违背。移民“禁令”将很有可能快速上诉至最高法院,对于以宪法为基本法,以三权分立为基本国策的美国来说,川普的风格需要经历法制系统的检验,行政,立法,司法三权,行政法,尤其在宪法框架下的总统行驶行政权力,在某些条件下必须受到立法权及司法监督的制约。这是总统和白宫必须戴上的紧箍咒。

可以想象,除了父亲以外从来没有听命于人的川普还有相当长的路要走,才能学会如何当好超级大国的掌舵人。尽管三权分立的体系可以制约总统滥用行政权,川普手上或许还有令人诧异的总统令陆续签发。他的幕僚Steve Bannon 创办极右意识形态的网站,鼓吹民粹主义和白人至上的理念,Bannon公开说过硅谷的亚裔CEO人数太多。对待移民,川普和其幕僚态度并不友好。亚裔整体受教育水平较高,平均收入高于其他族群。但在歧视链条上,亚裔的地位处于非裔,西裔之后的最末端。倘若歧视性的政策再通过总统令强推,“亚裔抢走了白人的工作” 可能会形成共识,甚至推动政策性改变排斥亚裔移民。作为公民,以个人的绵薄之力反对不合理甚至不合法政策有几种方法:

  1. 记下所在州国会议员的名字,查他们的网站,就关心的议题,给他们发邮件,打电话。通常服务你的国会议员有三位,包括两位参议员以及你所在选区的众议员。就算不是美国公民,作为纳税人你也可以表达政治立场,甚至影响周围的人参与政治话题的讨论。
  2. 支持那些有口碑的媒体,参与舆论监督。
  3. 支持平权组织,在法制社会以合法手段表达意愿。

 

如何对待川普的移民新政三把火

新总统川普粉末登场还不到两周,就拿出工作狂的架势兑现竞选承诺,总统令宣布要在美墨边境修墙,要退出TTP。1月27日的总统令,要求边境管理严查包括伊朗伊拉克在内的7国难民,移民(签证或绿卡持有人),甚至持双重国籍的人,暂时不允许入境。虽然禁令是暂时的,但在美国及全世界引起轩然大波,各大城市机场民众游行,ACLU组织律师义务去机场代理客户,联邦法官紧急宣判总统令违宪要求暂停禁令。因为禁令被ACLU告上法庭,联邦政府代理总检察长叶慈带头表示司法部不为总统的穆斯林移民禁令出庭辩护,周一被川普下令辞退。

事件发酵几天的时间里,中文网络及微信里流传出一份据Vox网站发布的,等待签发的总统令,旨在全面改革各个类别的非移民签证,将使得获得H-1B工作签证更加困难,并且敦促政府处理那些获得绿卡后不劳而获领取救济的绿卡持有人。题为”川普将颁布法令,对合法移民开刀,五十万绿卡申请被暂停“的微信文章被各个群疯转。再过一天,“川普下一个开刀就是留学生OPT和H-1B持有者”的文章又被大规模转载。再一天,“H-1B工资要涨至十三万美金才符合条件”的谣言又开始霸屏。

自从周一以来,我们事务所的电话和邮件也被轰炸,客户们普遍表达了各种各样的焦虑,拉美的客户担心建墙之后DACA被取消,中东的客户担心有绿卡也不能出入境,中国的客户担心H-1B和绿卡申请都会被暂停。在这篇文章里,我们澄清一下几个主要的疑虑:

问:今年还可以申请H-1B签证吗?

答:可以。H-1B签证类别的申请是移民法确立的非移民签证类别。总统令不可以取消签证类别。移民法的这一类改变,需要通过国会提案,讨论,表决,通过后总统签字才会成为法律。目前移民法并没有产生任何法条的修改,通常国会讨论提案,表决,通过,签署成为法律改变现有的程序需要几个月的时间,H-1B 的签证程序与过去一样。尽管如此,我们不清楚国会是不是可能在今年内启动提案,讨论并且修改现有的H-1B签证要求和条件。

另外,在过去国会议员对于合法的移民所提交过的法案,通常都是要求增加名额,让人材自由流动,少设限制。美国是三权分立的国家,总统的行政权虽然看似呼风唤雨,但真正落实到法律的条件和要求,必须通过立法程序。国会议员不需要听命于总统,而近年来议员们讨论移民改革的内容,多数是有利于合法移民,抱持留住人材这样的思路的。

问:OPT STEM 的延期政策会被取消,这是真的吗?

答:OPT STEM 为理工科学生延期24个月的政策是奥巴马通过总统令推动的利民政策。一方面为美国公司受限于H-1B 的名额保留人才,一方面为高科技移民开方便之门。总统令颁布之后,按行政法,需要在Federal Register 公告60天,公告之后若没有收到公众的强烈反对意见,再60天后开始实施。相当多的移民法政策性的改变和调整,都是依据这个模式完成的。川普的总统令是不是可以取消OPT STEM?答案是,有可能。既然惠民的政策是总统令签发,那么总统令也可以撤销这个政策。如果不希望它被取消,一旦取消政策在Federal Register 上公告,请大家通过邮件,电话去踊跃表达反对意见。

同时,这也是为什么即便OPT 还有两三年,我们建议今年有机会申请H-1B签证的申请人不要错过今年这次机会。如果OPT STEM的政策真的被新总统取消,之后找工作留美会比过去更难。而H-1B签证若抽中并获得批准,找工作,跳槽换雇主办理H-1B 的签证程序都没有变化,而且短期内应该不会有太大变化。

问:H-1B签证的工资真的需要十三万才行吗?

答:不会。微信朋友圈所流传的帖子,撰写帖子的人并不懂H-1B的签证程序及法律。所作出的结论和抓眼球的标题都是错误的信息。这一条谣言来自1月25日,加州议员Zoe Lofgren递交的一份提案。

首先,来自加州的议员当然会提出鼓励移民的政策,她的提案主旨是要求放开职业移民名额的限制,增加自八十年代以来就没有变化的职业移民配额,放开H-1B签证的申请名额。现行的移民法规定,如果一个公司H-1B员工超过一定的比例,它就会被认定为H-1B签证依赖型的公司,针对这种H-1B依赖型公司,如果公司付给H-1B签证持有人的年薪超过六万美金,或者持有人拥有硕士以上学历,公司就可以不需要出具额外的文件,证明H-1B持有人的工作不可被美国人取代。

其次,作为从业的律师,在具体的案例操作当中很少遇到这样的情况。H-1B依赖型的公司最常见的是IT 的外包公司,而外包公司所雇佣的员工,年薪早已超过六万,或者绝大多数申请人拥有硕士以上学位。

加州议员Zoe Lofgren递交的提案所说的十三万美金,即是指这个上限由六万美金,提高到十三万美金。并不是需要雇主支付十三万美金工资才可以申请H-1B签证。而且提案是不是会获得国会的讨论?投票会不会通过?总统会不会签署?这都是未知数。过去数年以来大大小小的有关移民改革的提案不少,大多不了了之。请广大的读者仔细甄别微信朋友圈的转发是否是正确的信息。且不论有些抓眼球的新闻只是谣言,就算正确地解读了该提案,它还有几个月才会成为现实,甚至根本不会成为现实,何必为它又紧张又焦虑。

问:现在想换工作,还可以申请H-1B签证吗?现在申请绿卡是不是还可以办理?

答:当然可以。前面说过了,涉及移民法的条件,要求,程序的改变,都需要国会讨论通过才行。总统的行政权虽说不小,但在美国这样的法制国家,行政权必须受到立法权及司法权的制约。民主社会的第四权,新闻自由舆论监督,也会发挥它应有的作用。川普上台后虽然雷厉风行烧了几把火,不但各大媒体分析讨论,邀请专家学者政治人物提出反对意见,而且最重要的是,总统的行政权不可能僭越国会的立法权和法院的司法监督。川普想做到的改变可能很多,但并不是他想怎么改就能怎么改。

 

细谈职业移民新政(二)– 绿卡申请篇

一月十七日开始生效的移民局新政,主要是向基於就业的移民丶非移民签证做出的政策调整,可以说是奥巴马总统卸任之前,为雇主留住外国人材所做的利好之举。新政包括对於H-1B丶L1丶O1等不同类型的工作签证持有者放宽规定,允许60天失业宽限期,另一方面的重大利好则是针对职业移民I-140申请受益人(雇员)的一些政策放宽,对职业移民来说更加有利。我们为读者花一点篇幅详细谈谈新政策对职业移民调整身份,维持身份的影响。

 

  • Form I-485 J 表

 

新政设计了新的绿卡I-485申请附属J 表。这份表格主要针对职业移民基于I-140申请而递交的I-485绿卡申请。J表的目的是为职业移民绿卡申请人在递交绿卡申请的时候,说明自己的工作是否真实,是否与I-140申请的工作相同或相关。J表可能要求递交绿卡申请时也递交相关的文件证明,例如相关的工作证明文件。I-140与I-485 同时递交的时候,绿卡申请人不要求递交J表。

 

中国大陆的移民因为有移民签证排期的原因,雇员不耐烦等待排期而跳槽的情况并不鲜见。在递交I-485申请的时候,多数情况下需要递交J表。国家利益豁免和EB1A 类别的申请人,因为没有雇主的背书,通常不要求递交J表。但国家利益豁免类别的申请人,在排期排到时,虽然移民局没有要求同时递交J表,按移民局历来的处理办法,未来可能要求补充一份J表。

 

  • I-140撤销

 

新政明确规定雇主可以要求撤回I-140申请,但除非I-140申请有造假,或劳工纸申请被劳工部撤销,或申请证据有明显的重要的错误,等,雇主不可以单方面撤销已经批准的I-140 申请。也就是说,雇主可以说明I-140 申请不再有效,但已经批准的I-140可以为受益人保留排期,并作为受益人未来依据美国21世纪竞争力法案(AC21),申请H-1B签证延期的有效证据。

 

  • 非常条件下的工作许可申请(EAD)

 

移民局新政容许在特殊情况下,获批准的I-140申请人及其家属可以申请一年的工作许可。这项规定有几个条件:

 

  1. H-1B、H-1B1、L-1、O-1、E-3签证有效(或在60天失业宽限期期间)。
  2. 已经获得I-140申请的批准。
  3. 由于其排期限制,等待排期而无法申请绿卡的申请人。
  4. 如有特殊情况需要申请工作许可。至于“特殊情况”(compelling circumstances)的定义,移民局并未给出具体说明,但若能证明以下情况可能得到EAD,例如:严重疾病或残疾导致失业;雇主报复性行为解雇雇员;申请人及其家庭会遭受实质性伤害;若不能就业会对雇主的公司运营造成中断,等等。

 

申请非常条件的工作许可的申请人一旦获得EAD许可,一般来说会失去原有的非移民签证,但因为获得了工作许可,那么申请人不会被认为逾期居留。这一类的EAD卡有效期将会是一年,而一年之后,只要仍然满足“非常条件”的要求,可以申请延期。

 

  • EAD的政策调整

 

EAD到期而需要更新EAD 的申请人,若满足以下条件,工作许可自动延长最多180天:

  1. 申请人获许可的工作性质没有改变,且申请人在效期截止前提出申请,且申请资格仍然存在。
  2. OPT STEM 延期的申请人。
  3. I-485 绿卡申请等待期间的申请人(不适用于符合条件的H4,L-2,J2 配偶申请的EAD)

另外,提交更新EAD申请可以在现有EAD 卡到期日之前180天内递交(而不是现在的120天内递交)。

移民局发放圣诞礼物 – 涨价了!

 

美国移民局10月24日公布年底申请费用调涨的通知。五月联邦公报上发布申请费上调的建议,请求公众评议后,新费用将于圣诞节前12月23日起生效,几乎所有的移民案件申请费用都有所增加。

我们为读者整理一下移民局一些比较常用的表格申请费的涨价幅度:

总的来说,此次调涨的涨幅算是惊人。

  • 绿卡延期和更换绿卡申请的申请费(I-90)将从$365涨到$455,涨幅25%,另加指纹费。
  • 非移民工作签证(I-129)申请费将从现在每份表格申请$325涨到$460,涨幅42%。此类申请包括H-1B, H-2B, L-1,E, TN, O, P 等,同样的,$460的表格申请费还不包括其他附带的费用,比如防止作假的500美金。
  • 亲属移民申请(I-130)表格申请费将从$420调到$535每份申请。
  • 递交调整身份之后的回美证(I-131)申请费也从$360调到每份申请$575,涨幅60%。
  • 难民旅行证和绿卡持有者申请的白皮书的申请费也将是$575。
  • 职业(劳工)移民申请(I-140)申请费将从$580上调到每份申请$700,涨幅21%。
  • 申请绿卡调整身份申请(I-485)的申请费将从$985涨到每份申请$1140(不包括指纹费),涨幅16%。
  • 拿到婚姻临时绿卡后申请转成正式绿卡,申请费则从$505涨到595(不加指纹费),涨幅为18%。
  • 工作许可申请从每份申请$380涨到$410,涨幅8%。
  • 公民入籍的申请费由$595涨到$640,涨幅8%。
  • 收取指纹费$85不变。

投资移民申请申请费调涨是此次涨价的亮点:

  • I-526申请费从$1500涨到每份申请$3675,涨幅达到145%。
  • 投资移民拿到临时绿卡后申请转成正式绿卡,I-829申请费$3750(申请费加指纹费)不变。
  • 投资移民区域中心I-924申请费从$6230调涨到$17,795几乎涨了两倍,非但如此,移民局还提出一项新的收费,将I-924A的投资移民区域中心年度登记费从免费变为$3,035。在公告中,移民局解释说审核区域中心的项目逐年增加,年度登记耗时耗力,移民局必须收费才能对付日益增加的财政开支和人力成本。

我们建议有条件递交申请的外籍人士尽可能地在涨价之前将申请递交上去。在涨价生效日之前递交上去的申请如果被退回,再递交是在涨价生效日以后的申请,都需要递交新的申请费。因此,一定要注意递交申请的细节和质量。例如,如果按涨价旧费用交上去的申请,因为细节问题,如地址不对,支票没有签名,等被退回,重新递交上去的申请必须交新费用。

 

 

美国国土安全部上演钓鱼执法的大戏,一批见利忘义的中介愿者上钩

殷嘉瑞律师,谢正权律师,罗厚民律师,谢洁莹律师

2016年4月5日有关美国移民事务的头条新闻是国土安全部草蛇灰线部署三年的钓鱼执法,派卧底探员,在新泽西州建立一所名为北新泽西大学(University of Northern New Jersey)的“皮包大学”,逮捕纽约地区21名留学中介,起诉他们涉嫌学生签证欺诈行为。
这21名涉案中介主要是印度裔和中国裔,这所虚假的学校所招收的,也多是中国学生和印度学生。案件真相大白之后,国土安全部撤销学校官网,一千多名该校学生将面临签证被取消及遣返回本国。

国土安全部为这所学校设了办公楼,设计了校徽,架设了.edu 的官方网站。学校开设会计学,市场营销,保健管理等专业的本科或硕士学位,设立Facebook,LinkedIn帐户页面,并长达三年与各留学中介合作,招收外国学生。这所学校没有老师,也不设课程,但可以签发学生签证许可的I-20表格。没有老师自然不用上课也不完成任何作业,不提供任何课程教学,也并未颁发学位。新泽西州检察官说,涉案的21名中介和一千多名学生对此心知肚明。中介每介绍一名国际学生注册,收取学费,就可以从学校收取回扣。中介甚至联合学校的工作人员伪造在校记录和毕业证书,甚至伪造雇主证明和其他文件,以帮助国际学生延长学生签证,或获取H-1B工作签证。 […]